Le Syndrome Femoro-Patellaire

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Principale cause de consultation pour douleurs du genou, le syndrome rotulien est souvent mal soigné car ignoré ou méconnu.  

 

Il s’agit de l’articulation qui se situe en avant du genou entre la rotule et le fémur. L’articulation fémoro patellaire sert à transmettre la force d’extension du muscle quadriceps à la jambe où il est inséré. Il s’agit d’une véritable chaîne de transmission composée du quadriceps (littéralement 4 chefs musculaires) se terminant en un tendon: le tendon quadricipital s’insérant sur la  rotule se prolongeant ensuite par le tendon rotulien s’insérant sur la tubérosité tibiale antérieure (TTA).

Mécaniquement la rotule par sa face cartilagineuse s’articulant sur le fémur est comme une poulie transmettant la force d’extension et régulant la force de flexion. Les contraintes cartilagineuses sont extrêmes (plusieurs tonnes au cm2).

Cette chaine de transmission sert également d’amortisseur en particulier à la marche , la course à pied et lors de la réception d’un saut.

Il ne faut pas confondre luxation de la rotule et syndrome rotulien.

La luxation rotulienne correspond à un déboîtement traumatique spontané ou non de la rotule et ne sera pas traité dans ce chapitre.

Le syndrome rotulien (ou fémoro-patellaire) se manifeste par une douleur diffuse du genou. C’est le cartilage de la rotule qui souffre et qui déclenche la douleur et la gène. Cette douleur est souvent retardée dans le temps (quelques jours) par rapport à la cause (traumatisme ou micro traumatismes répétés) ou la position vulnérante mais quelquefois elle est immédiate (syndrome du cinéma: chez les personnes assises longtemps au cinéma ou lors de long trajet en voiture, le genou est fléchis et la rotule est plaquée contre le fémur ce qui entraîne une douleur, une sensation d’étau, qui ne cesse que lorsque l’on se remet debout). Il est important de rechercher le phénomène déclencheur car sa prise de conscience nous aidera à établir un traitement efficace.

La douleur peut être modérée ou temporairement très vive. Elle siège sur le devant du genou irradiant vers le bas sur la crête tibiale. Elle peut siéger également en arrière du genou dans le creux poplité.

Cette douleur peut apparaître spontanément, faire suite à un traumatisme  direct sur la rotule, ou à des micro-traumatismes répétés.

Il y a en général toujours une situation initiale d’apparition de la douleur comme:

  • faire son jogging sur du macadam
  • faire du steps en salle de sport,
  • utiliser les escaliers de manière répétée , marcher en montagne (descente+++)
  • poser du carrelage, bricoler, jardiner…
  • pratiquer certains sports comme le vélo d’appartement, la brasse, le rameur en salle , l’aviron, le volley, le tennis sur quick ou ciment, le basket, le hand ball…
  • la conduite prolongée, le voyage en avion, le théâtre, le cinéma par la position «genou fléchi» prolongée peut générer ou entretenir ce syndrome.

La recherche de l’origine de l’instibilité rotulienne est INDISPENSABLE afin d’arriver à un rétablissement durable.

Elle peut avoir plusieurs origines:

  • Mauvaises chaussures
  • Mauvaise position podale
  • Vrillage bassin
  • Mauvaise entrée posturale
  • Traumatisme ancien

Plus insidieusement il peut être secondaire à une lésion méniscale non traitée et apparaître au premier plan. Il peut faire suite à une entorse du genou immobilisée trop longtemps dans une orthèse ou une fracture immobilisée dans une résine par atrophie musculaire d’immobilisation.

Une manifestation classique également du syndrome rotulien est l’instabilité antéro-postérieure, le genou se dérobe par perte de tonus musculaire du muscle quadriceps. Il ne faut pas confondre cette instabilité antéro-postérieure d’origine quadricipitale avec l’instabilité rotatoire d’origine ligamentaire.

 

Cette gêne fonctionnelle peut devenir handicapante, avec un retentissement sur la vie  scolaire, professionnelle et sportive.

Comme il ne s’agit pas d’une maladie il n’ existe pas de médicaments  pour le soigner ou le prévenir.

Le syndrome rotulien est avant tout un problème de tonus musculaire. Tout individu qui n’a pas un quadriceps suffisamment musclé ou bien qui s’est démusclé à la suite d’une maladie intercurrente peut développer un syndrome rotulien!

 En aucun cas le traitement du syndrome rotulien ne doit passer par l’immobilisation du genou ni même le repos complet car une sous-utilisation des membres inférieurs entraînerait un affaiblissement musculaire avec par voie de conséquence une aggravation des symptômes et donc une augmentation de la douleur.

La recherche d’ une mauvaise habitude , d’ un mauvais mouvement ou d’un sport néfaste va aboutir à l’arrêter temporairement pour obtenir la guérison.

Correction des entrées posturales:

Toute mauvaise informations de ces entrées vont entraîner une adaptation qui n’aurait pas due être présente.

Correction des troubles statiques du pied: 

La correction des troubles statiques du pied via semelles orthopédiques biomécaniques et/ou posturales soulagent généralement les douleurs.

Rééducation avec kinésithérapie:

Primordiale pour travailler sur l’instabilité musculaire.

Les semelles n’ont qu’un rôle curatif, elles soulagent vite, mais le but à long terme est de renforcer suffisamment le « côté musculaire » pour pouvoir s’en passer.

Sont à éviter: 

  • Les mouvements de flexion du genou           
  • accroupissement ou position à genoux (bricolage, jardinage…)
  • position assise jambes pliées (voiture, cinéma: privilégiez les places près de l’allez centrale pour étendre votre jambe, bureau…
  • la montée et surtout la descente des escaliers
  • les sports sur terrain dur ou en flexion
  • le footing sur terrain dur, le step, le vélo d’appartement
  • le tennis sur quick, goudron, ciment, le basket, hand, volley, l’haltérophilie, l’aviron, la musculation (rameur, squat, steps…)

Le traitement du syndrome rotulien repose avant tout sur la rééducation.

Mais pas n’importe laquelle! Il s’agit de renforcer le quadriceps sans faire souffrir le cartilage de la rotule.

Le quadriceps doit être renforcé en isométrique c’est à dire uniquement en extension et rien qu’en extension (isométrique = contraction sans mouvement ; ce qui est différent de l’isocinétique = contraction avec le même mouvement). Tous mouvements de flexion du genou en force est à proscrire absolument.

Il est recommandé d’ effectuer à la maison des exercices de rééducation isométriques et par la suite à la moindre défaillance, pour maintenir la tonicité musculaire du quadriceps.

L’hygiène de vie rotulienne:

Elle  est également indispensable à la rémission, car un syndrome rotulien ne faisant plus souffrir peut toujours réapparaître si les conditions de sa survenue sont de nouveau réunies.

Si vous souffrez en montant les marches: pensez à poser le talon en premier sur la marche et non la plante du pied. Le transfert de poids sera plus favorable à votre rotule.

Le crawl (mais pas la brasse) est bénéfique car les battements des jambes sont de la pure rééducation isométrique des quadriceps.

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